Chemistry and life. Breaking Bad speech

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This one of the most brilliant speeches of Walter White in Breaking Bad :

Chemistry is the study of matter, but I prefer to see it as the study of change.
Now, just think about this.
Electrons, they change their energy levels.
Molecules change their bonds.
Elements, they combine and change into compounds.
Well that’s… That’s all of life, right?
It’s the constant, it’s the cycle… It’s solution, dissolution, just over and over and over.
It’s growth, then decay, then transformation.
It is fascinating, really.

So, in conclusion: Life is chemistry, and chemistry and life are constantly changing.

WW Chemistry class scene Breaking Bad

Parón bloguero

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Y llevo más de un mes sin escribir una sola entrada. Pero no he abandonado este proyecto, que aunque va a pasos lentos, no es por dejadez si no por ir afianzando conocimientos en un sector que aún es nuevo para mí. Prometo volver pronto con más energías y temas que tratar de la manera habitual.

En este último mes he terminado de escribir mi tesis doctoral, la cual ya está depositada y a la espera de confirmar fecha de lectura que será seguramente el 25 de Abril. La tesis doctoral que he realizado en el Departamento de Química Inorgánica de la USC, lleva por título “Compuestos Ciclometalados de Paladio y Platino. Reacciones de Acoplamiento y Catálisis”. No voy a negar que ha costado llegar hasta aquí y aunque no estoy del todo satisfecho con los resultados obtenidos, sí que lo estoy con el trabajo realizado y sobre todo con todo lo que he aprendido. A partir de ahora toca empezar nuevas etapas.

Y en esas nuevas etapas me hallo en estos momentos. Con muchas ganas y energías para empezar nuevos proyectos profesionales, que si bien cambian de campo en gran medida, espero que se adecuen bastante a lo que busco personal y profesionalmente. En vistas de empezar este nueva etapa estoy buscando oportunidades y prácticas en Departamentos de Calidad de Industrias Alimentarias, pero de momento sin éxito.

Seguiré en la búsqueda, seguiré estudiando y dentro de poco seguiré escribiendo.

Un saludo

Trampas en el aceite (nueva normativa)

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Una vez leído el artículo sobre la nueva normativa sobre aceiteras de Juan Revenga (blog casí olbigatorio), y el Real Decreto 895/2013 no he podido resistir la tentación de comentar este polémico tema. En este decreto se establecen medidas para la comercialización de aceites de oliva y en su artículo 4 se modifica el “Etiquetado y envasado” de los mismos, afectando al sector de la hostelería y la restauración. El texto es el siguiente:

“En los establecimientos del sector de la hostelería y la restauración y en los servicios de catering, los aceites se pondrán a disposición del consumidor final en envases etiquetados y provistos de un sistema de apertura que pierda su integridad tras su primera utilización. Los envases que por su capacidad se puedan poner a disposición de los consumidores finales más de una vez, dispondrán además de un sistema de protección que impida su reutilización una vez agotado su contenido original.”

En resumen, se prohíbe el uso de aceiteras no rellenables en los restaurantes. Esta medida, cabe suponer, que se hace en aras de la calidad de los aceites en estos establecimientos, para impedir manipulaciones o rellenar con aceites de baja calidad estas aceiteras. Hasta aquí todo muy lógico y deseable, garantiza y facilita la trazabilidad del producto, pero ¿qué soluciones tenemos antes esta normativa? Eso es lo que yo no tengo tan claro. A priori se nos antojan dos soluciones: el uso de envases monodosis y el uso de envases mayores pero irrellenables y correctamente etiquetados.  Es decir que se produce un gasto mayor tanto por el aumento de los residuos y en el envase monodosis o en un desperdicio de aceite en el caso de usar envases mayores (que supongo que se cobrarán y tendrás derecho a llevartelo si no lo terminas). Ese coste lo tendrá que asumir el empresario o el cliente. Y la verdad es que a mí, por lo menos no se me ocurre otra solución posible.

Según el Real Decreto, esta medida ha sido tomada en consenso con las partes afectadas y el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, las CCAA y aprobada en Consejo de Ministros. Y seguramente a propuesto, no se si presiones, de la industria aceitera, que logicamente vela por sus intereses y a la vez, por lo menos, intenta aumentar la calidad de los productos que llegan al cliente, evitando así el fraude en alguna medida.

Lo que yo me pregunto ahora es si es tan necesaria la medida, en vista de que las soluciones no son muy satisfactorias. Quedan demasiadas cosas en el aire, y no está nada claro como se va a llevar a cabo esta nueva medida, que se tendrá que aplicar en los próximos meses. Tiene sentido que cuando vas a un restaurante y pagas unos 30-50 € por una comida/cena el aceite que pongan a tu disposición sea de una calidad óptima, y tu ya lo esperas a sabiendas de que en el restaurante intentarán que quedes satisfecho. En cambio en otros establecimientos, uno ya no espera que este aceite sea de una elevada calidad, por lo que el hecho de que esté debidamente etiquetado es importante, para saber que es lo que ingieres. Pero eso ya iba algo implícito en nuestro propio sentido común. Es bien cierto que a veces da vergüenza ver aceites que parecen vinagre y se hace difícil distinguirlos, pero si las soluciones no son todo lo buenas que debería, a mi se me antoja que igual no es el momento de hacerlo.

Pero no solo eso, como bien comenta Juan Revenga, ¿Por qué solo esta normativa con los aceites? No será también el vinagre, o los ingredientes que usan en las cocinas de los restaurantes importantes ¿qué más da que no etiqueten el aceite que nos ponen en la mesa, si luego cocinan con otro, o la materia prima no es de la calidad que esperamos? Estas normativas a veces pueden ir en contra del cliente, puesto que hecha la ley, hecha la trampa y a veces la trampa es peor que lo que la propia ley pretende evitar.

Exigencia y perfeccionismo

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En esta ocasión, voy a hablar de algo más personal, más subjetivo. Voy a hablar de algo que a veces se posiciona como una virtud, o algo a destacar, mientras que en realidad suele ser un defecto. Todo depende de como se afronte, o desde el punto de vista, pero es verdad, y muchos estaréis de acuerdo en que se exigente y perfeccionista puede limitar nuestras capacidades.

Me voy a intentar explicar brevemente. Una persona que sea exigente  se puede considerar una persona que nunca se conforma y que siempre va a querer más tanto de sí mismo como de los demás. El problema vendrá cuando esa exigencia no es factible, o demasiado elevada. Una persona demasiado exigente puede exigir, valga la redundancia, a los demás tareas que puedan presentar conflictos, que obligue al prójimo a llegar a niveles no asumibles, y crear así un mal ambiente. Por otro lado, el hecho de ser exigente con uno mismo hace que uno intente superarse continuamente, dejando a un lado, la lógica y pueden aparecer comportamientos compulsivos. Algo muy parecido ocurre con alguien demasiado perfeccionista, buscando perfección en uno mismo y en los demás.

En mi caso, me considero alguien perfeccionista y esto a veces, me impide realizar las tareas que debería por el simple hecho de que no percibo tener todas las herramientas para hacerlo de una manera casi perfecta. A veces me veo dejando de lado obligaciones, o tareas, puesto que aunque las pueda hacer bien, considero que las puedo hacer mejor. Y también exigente, de manera relacionada, puesto que si no considero que he hecho todo lo posible para hacer esto de manera perfecta, no me siento satisfecho. Incluso se pueden dar problemas de insomnio. Y por otro lado, puedes influir en los demás negativamente, intentando hacer el trabajo de otros por el simple motivo de querer hacerlo mejor.

Solución de error del tiempo restante de capítulo en el Kindle Paperwhite

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Las navidades me ha traído un regalazo, que ya todo el mundo suele considerar a la hora de regalas. Estoy hablando de un libro electrónico, el Kindle Paperwhite 2. Había probado el de mis padres, y me enganchó, al igual que a ellos que se lo había regalado y eran bastante reticentes.

Pues bien, mi opinión es positiva y como se puede comprobar en una simple búsqueda en Google, es seguramente uno de los mejores tanto en calidad como en precio. Pero tiene algún que otro problema  a mí me ha aparecido el problema. Tras unas cuantas horas de lectura de un libro, me ha empezado a salir un “Tiempo restante de capítulo” muy corto, si bien suele ser este tiempo de 18 minutos en dicho libro, me aparecía un tiempo de 4 minutos. A la vista de que el problema persistía he buscado una solución y la he encontrado. Si os ha pasado al igual que a mí, aquí está una solución:

  1. Entramos en un libro cualquiera y en el menú seleccionamos la búsqueda (icono de la lupa).
  2. Introducimos el comando: ;ReadingTimeReset Se introduce el comando respetando las mayúsculas y el punto y coma.
  3. Al presionar sobre la flecha de búsqueda nos indicará que no ha encontrado resultado.
  4. Volvemos al libro y en la esquina inferior aparecerá Calculando velocidad de lectura… 
  5. Seguimos leyendo unas cuantas páginas y al rato ya tendremos de nuevo el “Tiempo restante del capítulo” adecuado.

SAMSUNG

Espero que haya solucionado el problema y que este no aparezca con demasiada frecuencia

Escáner alimentario

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Muchos de vosotros ya conoceréis este nuevo gadget, o más bien prototipo, que quiero presentar aquí. Se trata de un escáner de comida, el TellSpec Scanner. Ya he tratado la pulsera AIRO en esta entrada, la cual es capaz de indicarnos en tiempo real las calorías que hemos ingerido, desglosándolas en proteínas, hidratos de carbonos, grasas, etc. e incluso indicarnos el estrés y la quema de dichas calorías que estamos haciendo. Pues bien, el TellSpec quiere ir un poco más allá, o más bien un poco antes, e indicarnos que es lo que vamos a comer. Es decir escanea los alimentos.

La idea surge de una madre, cuya hija es celíaca, y que se preocupa sobre los alimentos que pueda ingerir, independientemente de mirar la etiqueta. De ahí viene la idea de un escáner alimentario. Ahora bien, esa es la idea, pero ¿Cómo funciona?

Los avances científicos siempre empujan a otros. Hace unos años, tener un espectrómetro significaba mucha inversión, y mucho espacio, puesto que se trataban de equipos pesados y voluminosos. Pero hoy en día eso ya no es así, existen espectrómetros de tamaños muy pequeños. El TellSpec funciona a través de la espectroscopia Raman, haciendo incidir un láser de baja energía sobre los alimentos. El haz del láser interacciona con las moléculas del alimento a estudio, concretamente con los fotones, con lo cual se produce un desviamiento en la energía del haz del láser. Este desplazamiento nos proporciona información útil sobre el material de estudio. El propio escáner recoge la luz que emite la muestra a través de un sensor y lo convierte en señal eléctrica, la cual se digitaliza. El siguiente paso consiste en transformar esa señal eléctrica en información. Para eso se usa algoritmo del escáner que, comparando con una librería de datos, nos da en el programa la información del alimento. Este es el funcionamiento a grandes rasgos del escáner TellSpec, el cual va acompañado de un software y aplicaciones para los diferentes dispositivos (Android, iOs, …)

Las aplicaciones son muy variadas. A nivel básico podemos pensar que nos sirve para programar mejor la dieta, nos puede ayudar a conocer mejor lo que comemos, y la cantidad de energía que estamos ingiriendo. Nos puede ayudar a llevar una dieta equilibrada y mejorar nuestra educación alimentaria. Pero no nos podemos quedar tan solo en la aplicación superficial. El aparato puede ser muy útil para las personas con alergias, celíacas, intolerantes o con cualquier tipo de problema alimentario. Se puede conocer en el momento si la comida tiene los alérgenos que debemos evitar, si contienen glúten o incluso si tiene algún tipo de contaminación o aditivo no deseado.

Como veis las posibilidades son múltiples, pero de momento este escaner aun es un prototipo. Tendremos que esperar a Agosto del 2014 para comprobar si de verdad tiene todas estas virtudes y a un precio en torno a los 300$.

 

Fuentes:

http://tellspec.com/

http://www.huffingtonpost.ca/2013/11/08/food-scanner_n_4239979.html?ncid=edlinkusaolp00000003&ir=Food

Las famosas E’s nutricionales

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Siguiendo con el tema anterior de los aditivos alimentarios, ¿quién no se ha preguntado qué son las E’s que aparecen en las etiquetas? Damos por hecho, por desinformación, que son productos dañinos, o cuanto menos que cuantos menos tengan mejor. Pero, ¿qué significan? Pues bien, en esta entrada quiero clarificar, desde mi escaso conocimiento, un poco su significado.

Hace unos años se estableció el Reglamento (CE) 1333/2008 del Parlamento Europeo y del Consejo, sobre aditivos alimentarios que armoniza a nivel comunitario el uso de aditivos en alimentos, así como en aromas alimentarios y en enzimas alimentarias, en aras de facilitar su seguridad y calidad. Más rencientemente se aprobó el Reglamento (CE) 257/2010 de la Comisión por el que se establece un programa para la reevaluación de aditivos alimentarios autorizados en conformidad con el anterior Reglamento.

Al ser, los aditivos, componentes e ingredientes de los alimentos, deben figurar en el etiquetado de los alimentos. En estos Reglamentos comentados se establece la designación de la letra E para la nomenclatura de los aditivos. Que aparezca esta letra nos indica que el aditivo ha sido evaluado y ha sido autorizado su uso en toda la comunidad europea. En caso de no aparecer la letra E significa que, estando autorizado su uso, se consideran provisionales. Luego aparecen unos números identificativos, siendo las centenas el tipo de función que realiza el aditivo. Las diferentes clases y sus números se muestran a continuación:

E-1XX:  Colorantes.

E-2XX: Conservantes.

E-3XX: Antioxidantes y reguladores del pH

E-4XX: Agentes que actúan sobre la textura (estabilizantes, espesantes, gelificantes y emulsionantes).

E-5XX: Correctores de la acidez y sustancias minerales.

E-6XX: Potenciadores del sabor.

E-9XX: Otros aditicos (agentes de recubrimiento, gases de envasado y edulcorantes).

E-11XX: Enzimas.

E-14XX: Almidones modificados.

El segundo dígito indica la familia del aditivo. Esto quiere decir, por ejemplo, que en el caso de los colorantes, esto indica un color, en el caso de los antioxidantes y conservantes, indica el grupo químico al que pertenecen. El resto de dígitos se refieren a la especie en concreto y así se puede identificar exactamente la sustancia.

Los aditivos, a pesar de ciertas creencias populares, no son siempre sintéticos ni compuestos complicados. Así el ácido cítrico (E-330) es un conservante y antioxidante muy utilizado, a la vez que está presente en todos los cítricos ; la curcumina (E-100) es un colorante natural utilizado en alimentación, el cual se obtiene de la planta cúrcuma muy común en India y da coloración amarilla; la taumatina (E-957) es un edulcorante de origen vegetal, y es el edulcorantes más poderoso conocido, se extrae de los arilos del katemfe, un arbusto de África Occidental.

En conclusión, los aditivos y su nomenclatura están asignados según su función y su familia por la UE en los números E. Ahora ya podemos decidir si seguir evitándolos o saber su procedencia, mientras que los posibles efectos nocivos, sigue y seguirá siendo un tema controvertido.

Fuentes:   http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2008:354:0016:0016:ES:PDF

http://www.nutricion.org/publicaciones/revista_agosto_03/funcionales/aditivos.pdf

http://www.mercasa.es/files/multimedios/pag_080-086_aditivos.pdf

http://www.elika.net/datos/articulos/Archivo730/folleto_aditivos.pdf