colorantes

Las famosas E’s nutricionales

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Siguiendo con el tema anterior de los aditivos alimentarios, ¿quién no se ha preguntado qué son las E’s que aparecen en las etiquetas? Damos por hecho, por desinformación, que son productos dañinos, o cuanto menos que cuantos menos tengan mejor. Pero, ¿qué significan? Pues bien, en esta entrada quiero clarificar, desde mi escaso conocimiento, un poco su significado.

Hace unos años se estableció el Reglamento (CE) 1333/2008 del Parlamento Europeo y del Consejo, sobre aditivos alimentarios que armoniza a nivel comunitario el uso de aditivos en alimentos, así como en aromas alimentarios y en enzimas alimentarias, en aras de facilitar su seguridad y calidad. Más rencientemente se aprobó el Reglamento (CE) 257/2010 de la Comisión por el que se establece un programa para la reevaluación de aditivos alimentarios autorizados en conformidad con el anterior Reglamento.

Al ser, los aditivos, componentes e ingredientes de los alimentos, deben figurar en el etiquetado de los alimentos. En estos Reglamentos comentados se establece la designación de la letra E para la nomenclatura de los aditivos. Que aparezca esta letra nos indica que el aditivo ha sido evaluado y ha sido autorizado su uso en toda la comunidad europea. En caso de no aparecer la letra E significa que, estando autorizado su uso, se consideran provisionales. Luego aparecen unos números identificativos, siendo las centenas el tipo de función que realiza el aditivo. Las diferentes clases y sus números se muestran a continuación:

E-1XX:  Colorantes.

E-2XX: Conservantes.

E-3XX: Antioxidantes y reguladores del pH

E-4XX: Agentes que actúan sobre la textura (estabilizantes, espesantes, gelificantes y emulsionantes).

E-5XX: Correctores de la acidez y sustancias minerales.

E-6XX: Potenciadores del sabor.

E-9XX: Otros aditicos (agentes de recubrimiento, gases de envasado y edulcorantes).

E-11XX: Enzimas.

E-14XX: Almidones modificados.

El segundo dígito indica la familia del aditivo. Esto quiere decir, por ejemplo, que en el caso de los colorantes, esto indica un color, en el caso de los antioxidantes y conservantes, indica el grupo químico al que pertenecen. El resto de dígitos se refieren a la especie en concreto y así se puede identificar exactamente la sustancia.

Los aditivos, a pesar de ciertas creencias populares, no son siempre sintéticos ni compuestos complicados. Así el ácido cítrico (E-330) es un conservante y antioxidante muy utilizado, a la vez que está presente en todos los cítricos ; la curcumina (E-100) es un colorante natural utilizado en alimentación, el cual se obtiene de la planta cúrcuma muy común en India y da coloración amarilla; la taumatina (E-957) es un edulcorante de origen vegetal, y es el edulcorantes más poderoso conocido, se extrae de los arilos del katemfe, un arbusto de África Occidental.

En conclusión, los aditivos y su nomenclatura están asignados según su función y su familia por la UE en los números E. Ahora ya podemos decidir si seguir evitándolos o saber su procedencia, mientras que los posibles efectos nocivos, sigue y seguirá siendo un tema controvertido.

Fuentes:   http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2008:354:0016:0016:ES:PDF

http://www.nutricion.org/publicaciones/revista_agosto_03/funcionales/aditivos.pdf

http://www.mercasa.es/files/multimedios/pag_080-086_aditivos.pdf

http://www.elika.net/datos/articulos/Archivo730/folleto_aditivos.pdf

Aditivos alimentarios

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Todos, consciente o inconscientemente, le hemos declarado la guerra a los aditivos. Nos llama más lo natural, o por lo menos vemos con mejores ojos una menor artificialidad en nuestros platos. Pero, ¿son necesarios los aditivos?

Creo que a nadie se le escapa la respuesta, sí. Por muchos motivos. Los aditivos ayudan a mantener las propiedades nutritivas y organolépticas (sabor, color, olor…) y en definitiva a conservar los alimentos en un mejor estado. Aunque no solo de los famosos conservantes y colorantes están hechos los aditivos. Muchos de ellos protegen los alimentos de la proliferación de bacterias que estropeen el alimento, o de reacciones adversas para su calidad. Por lo tanto su necesidad es obvia, pero es cierto que se puede dar el caso de un exceso en su uso. El uso de colorantes en muchos casos se debe a simplemente mejorar el aspecto para su venta. Si tuviésemos una educación alimentaria apropiada se podría reducir la influencia del aspecto de los alimentos en nuestra compra, por lo que no sería necesario su modificación mediante aditivos. Pero el problema es mucho más amplio. Muchos de estos aditivos se suponen inertes en nuestro organismo, o por lo menos no perjudiciales, pero esto en muchos casos no se puede comprobar. Me explico, el aumento de diversos aditivos puede que no afecte a la población en un instante, o por lo menos que no haya pruebas de su efecto, pero esto no quiere decir que a la larga, o en combinación con otros aditivos, o en determinados grupos de población, estos no tengan un efecto no deseado. Se presenta un tema espinoso, puesto que se enfrentan la salud, la disponibilidad de alimentos y su abundancia.

En conclusión, la necesidad de determinados aditivos en nuestra alimentación es obvia, pero no obstante, el abuso que en estos momentos podemos estar incurriendo en la sociedad moderna, puede suponer un problema, no inmediato debido a los controles a los cuales se someten los alimentos (cosa que igual no ocurre en el tercer mundo, por desgracia), pero sí a la larga. En combinación con el uso creciente de aditivos alimentarios, se encuentran otros factores. Y puede que esto suponga un problema muy complicado a largo plazo.

Dejo ahí la interpretación que cada uno le quiera dar, puesto que yo no soy capaz de tener una idea, todavía clara y madurada. De entrada creo que los intereses de las grandes empresas pueden, en muchos caso, primar sobre la salud, sobre todo si esta no es inmediata, pero también quiero pensar que los controles de calidad y las leyes están hechas para protegernos de ello. O eso espero…

PD: Dejo el programa de Salvados titulado ¿Qué comemos? que ahonda sobre este problema: